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Por Alonso Vargas Pérez
Ciencia Amateur

La National Football League, mejor conocida como la NFL, es la liga de fútbol americano profesional en los Estados Unidos de América. Esta misma, por diversas estrategias que a lo largo de este texto se explicarán, se posiciona como la liga deportiva con mayor valor económico en todo el planeta, al tener un valor aproximado de 97.43 billones de dólares. Asimismo generó un ingreso en la temporada 2019-2020 de aproximadamente 15 billones de dólares (EBITDA) y tuvo como participantes a 26 de las 50 organizaciones deportivas con mayor valor como franquicia deportiva. (Forbes, 2020).

Por lo anterior, ¿qué estrategias utiliza la NFL para crear una liga competitiva,
entretenida, y a su vez posicionarse como la liga con mayor valor en todo el mundo
deportivo?

Existen tres principales regulaciones que ha desarrollado la NFL para lograr ser
reconocida como uno de los campeonatos más competitivos del mundo y con ello el más
atractivo para la audiencia, generando la mayor cantidad de ingresos sobre cualquier liga,
de cualquier deporte alrededor del planeta.

Orden del draft

La primera de ellas es el draft. El draft es el evento que cada mes de abril convierte
a los jugadores de fútbol universitario en jugadores profesionales de la NFL. Este evento
consiste en 7 rondas de selecciones. Cada uno de los 32 equipos de la liga tiene una
selección por ronda. El equipo con el peor récord (menor número de victorias en
temporada regular en el año anterior), tendrá la primera selección global, para
posteriormente seguir en ese orden hasta que el campeón del SuperBowl, realice la última
selección de la primera ronda. (Massey, Thaler, 2006, p. 2). Con esto la NFL logra que
los mejores atletas o prospectos en el sector universitario, sean seleccionados por los
peores equipos, logrando un equilibrio en el talento de los equipos para lograr una liga
más competitiva.

El tope salarial

La segunda estrategia es el tope salarial (comúnmente conocido por su nombre en
inglés: salary cap). El salary cap es el límite en el presupuesto por equipo que disponen
para invertir en el salario de sus jugadores. En la temporada 2020, todos ellos por igual
tuvieron 198.2 millones de dólares para pagarles. Esta cantidad tiene que ser repartida
entre 53 jugadores en total. (Borghesi, 2008, p. 536-550). Con esto la NFL logra que los
equipos con mayor poder económico, no puedan ofrecer cantidades estratosféricas de
dinero a jugadores estrellas y armen un equipo de fantasía. Gracias a esta política, lo que
genera valor, es la capacidad o el talento que tenga cada organización deportiva para
administrar su capital humano, independientemente del poder adquisitivo que posea
respectivamente.

Los jugadores no se venden

La tercera y última regulación, es la regla que no permite la venta de jugadores.
En la NFL no puedes comprar jugadores de otros equipos. Esta regulación tiene el mismo
fin que el salary cap: evitar que un equipo tenga dentro de sus filas a los mejores jugadores y con ello sea más factible un dominio prolongado sobre el resto de equipos en la liga.

En la NFL existen tres principales maneras en las que un jugador puede pasar de un equipo a otro:
1. Vía intercambio (por selecciones de draft)
2. Finalización de contrato.
3. Liberación de contrato.

El impacto de estas estrategias

¿De qué manera han impactado estas tres estrategias en el juego? La NFL, en cuestión de títulos obtenidos por equipo, es una de las ligas más competitivas en el mundo. Por los factores antes mencionados, se evitan historias como la del Real Madrid en la liga española de fútbol. Dicho club con sede en la capital española es reconocido por contar en sus filas con jugadores de extraordinaria calidad que perciben salarios altísimos.

Asimismo, a lo largo de los años, ha existido poca o nula regulación financiera sobre
dicho club, al gozar de un poder adquisitivo inmenso, generando una gran ventaja sobre
sus rivales directos, desencadenando en la obtención de 34 títulos en 90 ediciones de liga
española, equivalentes al 37.77% respecto al total. En oposición y como resultado de las
estrategias competitivas mencionadas previamente el equipo en la NFL con más títulos
son los Pittsburgh Steelers y Patriotas de Nueva Inglaterra con tan sólo 6 respectivamente
de los 53 superbowls jugados, equivalentes al 11.32% en relación al total.

¿Por qué no se han implementado estas estrategias competitivas en otros deportes y en
otras ligas? ¿Crearon monstruos tan grandes que ya hoy en día ya no los pueden derrotar?
Gracias al análisis realizado a lo largo de este ensayo, podemos concluir que tanto el draft,
el salary cap y la política de anti venta de jugadores, han sido estrategias de competencia
correctamente implementadas por la NFL para convertirse en la liga con mayor valor
económico a nivel global y una de las más competitivas, al no fomentar el dominio a
través del dinero. Gran parte de dicho éxito se debe a su esquema deportivo, el cual
fomenta el juego limpio, la competencia justa y al hecho de otorgar el valor a la capacidad
o el talento del que disponga cada equipo para administrar su capital humano.

El autor

Alonso Vargas Pérez es alumno de la Carrera de Ingeniería Civil, del Tecnológico de Monterrey. Correo: A01207447@itesm.mx. Este artículo es derivado del proyecto final de la asignatura “Finanzas Personales”.

Asesor

Jorge Adrián Meyrán Woo. Director de Programa Académico de la Licenciatura en Administración Financiera, en el Departamento Académico de Contabilidad y Finanzas, de la Escuela de Negocios, Campus Querétaro.

Referencias

  • Borghesi, R. (2008). Allocation of scarce resources: Insight from the NFL salary
    cap. Journal of Economics and Business, 60(6), 536-550. Recuperado de
    http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0148619507000616
  • Forbes (2020). Sports Money: 2020 NFL Valuations. Recuperado de
    https://www.forbes.com/nfl-valuations/list/#tab:overall
  • Massey, C., & Thaler, R. H. (2006). The Loser’s curse: overconfidence vs. market
    efficiency in the national football league draft. University of Chicago, mimeo.
    Recuperado de http://ejournal.narotama.ac.id/files/thaler_losers_curse.pdf

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